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Marie-Eve Croteau est membre de l’équipe national canadienne de paracyclisme depuis 2011. Sélectionnée pour les Jeux Paralympiques de Londres en 2012 où elle était identifiée comme le plus grand potentiel de médaille, elle a dû déclarer forfait quelques heures avant le départ à cause d’une sévère commotion cérébrale. Cette malchance venait s’ajouter à la série d’événements éprouvants qui ont semé la route de la paracycliste au cours des deux dernières décennies.


Marie-Eve a été initié très tôt au sport de compétition. Dès l’âge de 6 ans, elle pratique le softball et l’hiver, la ringuette. Elle s’illustre rapidement dans ces deux sports, si bien qu’elle participe à plusieurs reprises aux Jeux du Québec, aux Jeux du Canada et aux Internationaux. Marie-Eve fait la pluie et le beau temps jusqu’au jour où la malchance frappe – une première fois – alors qu’elle est heurtée par une voiture à l’âge de 14 ans alors qu’elle marchait. Malgré plus d’une douzaine de chirurgies plus tard et une enfance passée dans les blocs opératoires, il lui reste des séquelles corporelles permanentes.


Quelques années plus tard, la malchance frappe de nouveau lors d’un voyage dans le Sud. Marie-Eve attrape un virus qui attaque sa moëlle épinière. À l’intérieur de 5 jours, elle perd l’usage complet de ses jambes. S’installe alors une longue période de rééducation afin de retrouver l’usage de ses jambes. Le résultat sera partiel, laissant Marie-Eve avec une paraplégie incomplète des jambes et des pertes d’équilibre. C’est alors qu’elle a le bonheur de croiser le chemin d’Éric Van Den Eynde, alors entraîneur en chef de l’Équipe National Canadienne de paracyclisme. Ce dernier deviendra son entraîneur et le principal responsable de ses succès sur trois roues.


Marie-Eve consacre la même énergie à son entraînement à vélo, si bien qu’elle remporte la médaille de bronze aux Jeux Para Pan-Américains au Mexique en 2011, les Championnats du monde en 2011 et 2012 et remporte le Globe de Crystal en 2011 et 2012. Elle est actuellement vice-championne mondiale au contre la montre et sur route.


Alors que plusieurs auraient jeté la serviette, Marie-Eve Croteau n’a jamais voulu abandonner. Elle reconnaît sa chance d’avoir été bien entourée à travers les épreuves et en témoigne dès que l’occasion se présente. C’est d’ailleurs auprès de la Fondation Élan que Marie-Eve s’implique le plus. Cette fondation permet à des centres de réadaptation à se procurer et modifier différents équipements de sports afin de permettre à des personnes ayant subi un accident de découvrir de nouveaux sports.


Pleinement remise de la commotion cérébrale qui l’a écartée des Jeux de Londres, Marie-Eve est à nouveau sur la voie de la victoire. Avec un titre de Championne canadienne en poche et un Globe de crystal à son actif en 2014, l’avenir s’annonce enfin teinté de rose. Cette fois, la championne paracycliste compte bien donner rendez-vous à l’élite mondiale à Rio en 2016.

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